Territorio Havaianas
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COSA DEVI SAPERE PRIMA DI PARTIRE PER LE FILIPPINE?

La prima volta che sono andato nelle Filippine, non avevo un'idea preconcetta di ciò che avrei trovato. Avevo sentito dire delle cose, mi avevano raccontato delle storie, ma non avevo elaborato uno scenario nella mia testa su come sarebbe stata la meta che mi aspettava. Con i luoghi che vuoi visirare succede come con i film o le serie che vuoi vedere, molte informazioni possono creare aspettative che distorcono ciò che stai per sperimentare in prima persona. Quindi mi sono lanciato all'avventura senza digitare sul computer le parole Filippine, Manila o Palawan Island, che era la mia meta finale.

Sembra avventuroso, pazzo e libero ma non smette di essere un anacronismo nel tempo digitale in cui viviamo. Perché è vero che anche se ti informi un po' rimarrai meravigliato come se non leggessi niente a riguardo, ma potrai ottenere di più dal tuo viaggio e ti risparmierai molto tempo perso e qualsiasi paura. Quindi, se stai pensando di volare lì, ti consiglio di dare un'occhiata a questi undici consigli che ti aiuteranno a ottenere il massimo dal tuo viaggio.

1. Controlla il calendario

La cosa peggiore che può capitarti è che inizi la tua vacanza con un tifone. Male. Quindi, prendi nota: il periodo migliore per viaggiare è quello che chiamano "la stagione secca", cioè da novembre ad aprile.

2. Non puoi perderti Manila

Ti diranno che è rumorosa, che è caotica, che è grigia... Ma una volta entrato nella follia quotidiana di questa megalopoli, imparerai ad amarla con i suoi infiniti ingorghi, i suoi incommensurabili centri commerciali e i suoi mercati di strada. E, naturalmente, la ricchezza storica e coloniale di Intramuros, quella Manila che respira un passato spagnolo.

3. Salta da un'isola all'altra

Nelle Filippine ci sono più di settemila isole. Sì, hai letto correttamente: 7.107 per la precisione. E questo senza contare quelle che appaiono e scompaiono con i capricci delle maree. Quei fenomeni naturali che sembrano solo una leggenda fantastica accadono e, all'improvviso, puoi vederti cenare su una piccola isola di sabbia che in poche ore sarà stata divorata dal mare. 

L'"island hopping" è un'attività che consiste nel saltare da un'isola all'altra in Bangka, quelle chiatte di bambù che ti trasformeranno in un intrepido navigatore. 

4. Visita il paradiso in terra

A metà degli anni '90 circolò una leggenda tra i viaggiatori con  lo zaino in spalla che viaggiarono attraverso l'Asia alla ricerca del paradiso perfetto, il sogno utopico di ogni avventuriero. Alcuni cercarono di trovarlo in Cambogia, altri in Indonesia o in Laos. Ti assicuro che è nelle Filippine e si chiama El Nido. Si trova a nord dell'isola di Palawan e già il suo nome ti invita a rimanere e a creare la tua casa.

5. Goditi il territorio

Quando le spiagge che visiterai avranno nomi come "Spiaggia segreta" o "Spiaggia nascosta", saprai che ciò che ti aspetta sono luoghi nascosti e poco frequentati. Un percorso perfetto includerebbe anche la spiaggia infinita di Nacpan, l'enigmatica 'Snake beach' e il binomio 'Small and Big Lagoon'. E, naturalmente, non puoi rinunciare a un tour dell'isola di Coron.

6. E scopri i fondali marini

Se le Filippine sono un regalo per gli occhi (spiagge di sabbia bianca, vegetazione lussureggiante, paesaggi di roccia carsica...) il meglio è ciò che non si vede. Ma per questo dovrai indossare occhiali e un sondino: acque cristalline, coralli incredibili, fauna marina che hai visto solo nei documentari ... Questo è uno dei pochi posti in cui è possibile immergersi tra banchi di pesci infiniti e immergersi in lagune che combinano l'acqua salata del mare e quella dolce della fonte. Un posto in cui sono assopite le navi della seconda guerra mondiale. Il mondo di Nemo a portata di mano.

7. Sorrisi come linguaggio universale

I filippini parlano tagalog, la maggior parte si difende in inglese e alcuni parlano spagnolo. Ma il linguaggio più utilizzato è quello del sorriso: sono persone affabili, amichevoli e molto ospitali con i visitatori, rendendo tutto più semplice per il turista. Inoltre non dire mai di no a un selfie: approfittante per farti una bella galleria e molti like!

8. Prova il "balut" (se hai il coraggio)

La cucina filippina è ricca e varia, anche se è anche una grande incognita. Il riso è sempre presente, l'eredità spagnola si esprime in alcuni piatti del menù (marinata, cotiche, maialino da latte...), e naturalmente la cucina asiatica è molto presente. Se un giorno ti senti coraggioso, prova il "balut", una "specialità gastronomica locale" con un alto contenuto proteico e un ottimo valore rinvigorente adatto solo ai palati estremi. Ti potremmo dire che è un uovo di anatra già fecondato con il suo embrione dentro, ma forse questo ti toglierà il desiderio di provarlo...

9. Ferma quel taxi!

Per muoversi velocemente sul territorio, i mezzi migliori sono i Trycele e i Jeepneys, quei veicoli che elevano il "tunning" a delle opere d'arte. Prendine uno in condivisione e socializza.

10. Festeggia il Natale

Sì, è vero, suona strano, e ancora di più quando sei a 35 gradi e con un caldo che scioglie i cioccolatini, ma nelle Filippine l'80% dell'anno è Natale. Amano la decorazione, gli alberi, le luci, le renne, i signori panciuti con le barbe bianche e i regali.

11. Non partire senza aver provato un karaoke

Non ci deve sorprendere se una delle prime parole che dice un bambino filippino è karaoke, perché questo hobby è così diffuso che è raro trovare un villaggio che non ne abbia uno suo. Lo prendono molto sul serio e hanno un'adorazione speciale per le canzoni d'amore. Entraci e scegli la tua canzone preferita, tanto l'avranno di sicuro per quanto sia rara, e sentiti una star per 4 minuti.
Foto di André Carvalho.

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